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T细胞如何扮演免疫系统的巡逻警察

发布日期:2017-03-24浏览次数: 信息来源: 广州市雷德生物科技有限公司

T细胞像巡警一样监视人体内异常变化,随时给其它免疫细胞报警,阻止入侵者或致病细胞的侵入,但重要的前提是必须有足够数量的警察去执勤。T细胞是在生成T型祖细胞的骨髓里被招募出来的,然后迁移到胸腺中成熟,正是这个器官赋予了T细胞的名称。胸腺位于胸骨后面,心脏上面。从那里,T细胞进一步迁移到血液和各种不同的器官中。

目前尚不完全清楚是谁命令这些部队和谁来决定“免疫”巡警在体内的分布。免疫细胞从胸腺进入血液迁徙的一个重要信使是鞘氨醇-1-磷酸(S1P),该物质是T细胞的一种引诱剂。德国波恩大学生命科学和医学(LIMES)研究所的专家们认为,如果S1P在胸腺和在血管中的量处于一定比例,T细胞就开始迁移,问题是这样的浓度梯度是如何维持行军令的?

LIMES研究组和耶拿大学医院发现,有一种酶是T细胞在体内分布的重要调节器,即本神经酰胺合成酶2(Cers2)影响S1P的效率。用不含Cers2酶的老鼠做实验,科学家们发现,S1P浓度梯度被破坏时,T细胞引诱剂就不起作用,因此,警察部队留在兵营而不去巡逻。S1P和Cers2共同竞争一种酶,这种酶从前代物质生产引诱剂鞘氨醇-1-磷酸。如果Cers2供应过多,则S1P的生产就很小,因为这种酶被部分关闭。

研究人员发现,如果Cers2太多或者太少,酶就被抑制,而不能形成所需的S1P量。这类似于太强的香味会造成鼻子不敏感,因此,军营大门依然对巡警关闭。

Cers2的发现对于T细胞在血流中更新具有重要意义,这是阻止入侵的病原体的重要前提,该项研究成果蕴含治疗自身免疫性疾病的潜力。

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