魔都下的生存——与结核的较量

结核病是全球死亡人数最多的传染病。在我国,肺结核的发病数是五大传染病之首。历史上有多位名人死于肺结核病,如英国诗人雪莱——尽管他曾向世人呼喊“冬天来了,春天还会远吗”,自己却未能看到人类战胜肺结核的春天;文笔锋利的鲁迅先生也未能逃过结核的魔掌;卡夫卡41岁时死于肺结核;德国诗人伊丽莎白·库尔曼,美国作家亨利·戴维·梭罗还有薛定谔,劳伦斯,宫泽贤治,井基次郎,萧红等等都是被结核病夺去了生命。

人类在结核的治疗方面取得了巨大的进展,但结核的诊断几百年来一直是痰培养作为金标准。已有研究发现,结核杆菌与巨噬细胞及其他免疫细胞共存于被形容为“炎症包”的肉芽肿(granuloma)内,其中某些肉芽肿内的结核杆菌看起来处于潜伏期,而另一些肉芽肿内的结核杆菌却似乎处于活动期。事实上,在貌似“平静”的肉芽肿内,无时无刻都发生着结核杆菌与免疫细胞的“激烈”搏斗。某些肉芽肿能有效“管控”结核杆菌活动,导致感染者长期不发病,而某些肉芽肿却在结核杆菌攻击下“失控”,于是结核病发作,这在免疫力下降的人群中尤为常见。由此看来,结核病发作与否取决于结核杆菌与免疫细胞之间的“角力”,“潜伏”并非“睡眠”,“活动”也不是“苏醒”。

近年来,以T细胞为基础的γ-干扰素释放实验(T-SPOT. TB和QFT TB-GOLD )作为结核诊断的辅助手段。其优点在于所应用的结核抗原是结核杆菌所特异性的,不存在交叉反应,因此灵敏度和特异性(92.5%-97.7%)有很大的提升。目前,此类方法法在我国小范围内正进行临床试验阶段,虽然成本高,操作复杂,耗时长,对人员操作要求高等限制因素,但仍有一定的应用价值,并丰富了结核诊断方法。

总之,结核诊断的研究是一个逐步的过程,快速、精准、简便、价优的结核诊断方法,是待人类去挖掘的宝藏。

作者:张秋平